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日本何以成为自动售货机王国
创建日期:2010-05-04 09:44:00 浏览次数:2235

    初到日本的外国人瞧见的新鲜事中,无所不在的自动售货机算是其一。据日本自动售货机工业协会的统计,截至2008年底日本国内共有526万台,商品销售额达57,478亿日元。从台数看,仅次于美国(截至2007年底共777万台)位居世界第二;从销售金额看,则凌驾于美国之上(约42,750亿日元)。由于美国的人口数量是日本的2.5倍,日本的人均水平在全世界绝对占优。据据计算,日本每年人均从自动售货机购买的商品金额为5万日元左右。自动售货机销售的商品种类也很多。在美国,自动售货机主要销售可乐等饮料以及口香糖、干点等商品。在日本则包罗万象,更包括罐装食品、食蛋、大米、面包、杯装拉面(自动售货机带有冲泡功能)、热狗、炒荞麦面、烤章鱼丸等烹调食品,以及香烟、鲜花、干电池、报纸和杂志、邮票和明信片、内衣、旅行意外保险、神签、雨伞、DVD等。
    日前在高速公路休息站见到一种标榜“世界首创!”的咖啡自动售货机。所谓“世界首创”,是指咖啡豆的现磨、过滤、甚至盖上杯盖均由机器完成。当然,耗时比一般的自动售货机要长。为使顾客不至于感到无聊,还采用了相应设计:可从外观看咖啡的部分制作过程,香味也从通气孔溢出。自动售货机厂家如是说:“这是在对咖啡店专业人士的技艺进行研究的基础上加以程序化的产物,味道方面毫不逊色”。如在某处遇到了这种自动售货机,不妨亲自试试。
    日本自动售货机的性能之高也是无以类比的。数量约占总量一半的饮料自动售货机具有制冷和加热两种功能,因24小时作业的关系,耗电量之大出乎人们的想象。为此,一多半的机型兼具节电功能:在电力消耗少的上午集中制冷,到了电力需求高峰的下午停止制冷,以此平衡全国电力的总需求,抑制二氧化碳排放量的增多。此外,机身内还安装了能够感知周围亮度的传感器和定时器,做到了白天关闭照明、晚上开启照明的自动化,而且照明状态下因逆变器的采用,电力消耗量降至50%。
    日本的自动售货机还具有防灾的功能。遇到大地震等灾害时,最紧要的课题是确保清洁饮水的供应。分布在全国各地的自动售货机也相当于一个个储水机,大型饮料厂家在总部即可通过互联网对自己的自动售货机实施遥控,给出免费的指令。通过与地方自治体的合作,现已实现了紧急情况下迅速转为免费的机制。此外,自动售货机上通常用来显示广告的显示屏在发生灾害时,也用以显示受灾情况速报等。
    那么,自动售货机为何在日本社会如此普及?“日本治安情况良好,机器安装在室外也很安全”,这种说法也对,但并不全面。《自动售货机的文化史》(鹫巢力著,集英社新书)一书就自动售货机普及的前提条件举出了以下几点:第一、高度工业化带来统一商品的大量流通。任何人在任何地方都能以同样的价格买到同一种商品,没有这一前提自动售货机的经营恐怕难展开。第二、国民喜欢这种“自动化带来的便利”。这一点上,日美两国比较相似,欧洲各国对“便利”的认识略有不同。第三、“消费个人化”的实现。以家庭或家庭为单位采购然后分别消费,这样的环境下自动售货机是难以普及的。随着生活走向都市化、个人独立倾向加大以及个人消费的增加,自动售货机逐渐普及开来。第四、劳动力不足。这一点毋庸置疑。
    真正意义上的自动售货机最初亮相是在十九世纪的英国,在美国得到普及,接着是二战后在日本生根开花。当时的英国工业先进,但人们并不喜欢这种“自动化带来的便利”,均一统的大众消费社会也未形成。美国和日本社会结构虽然不同,但在上述四点上还是比较相似的。那么中国呢?中国似乎也在朝着这个方向迅猛发展,将来很有可能超越美国和日本,成为自动售货机大国。

文 田中信彦

建设中......